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Revue de presse

Procès de la collision d’Allinges : le désespoir du chauffeur du car

05/04/2013

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Jean-Jacques Prost conduisait le car qui avait été percuté par un TER en 2008, tuant sept collégiens en Haute-Savoie. À la barre, il est apparu effondré.

"J’aurais préféré partir avec eux que d’être là aujourd’hui. Parce que ça, c’est terrible", a lâché en larmes le chauffeur du car qui avait été percuté par un TER en 2008, tuant sept collégiens à Allinges (Haute-Savoie), lors du troisième jour du procès. "On roule des années, on fait toujours attention et là d’un seul coup, en dix secondes, c’est parti", a poursuivi Jean-Jacques Prost, la voix tremblante, à la barre du tribunal correctionnel de Thonon-les-Bains. Chauffeur de car pendant 18 ans, M. Prost, 54 ans, moustache et cheveux grisonnants, n’avait jamais perdu un seul point sur son permis de conduire avant l’accident du 2 juin 2008. Regard dans le vide, débit haché, il a répondu une heure durant aux questions du président, en cherchant souvent ses mots. "C’est des enfants que j’ai aimés. C’étaient les miens, quelque part, dans le car", a-t-il raconté.

Des doudous au rétroviseur

Parmi les sept collégiens de 11 à 13 ans qui sont morts lors de l’accident, certains lui parlaient régulièrement. "Ils avaient l’habitude de vous donner des petites choses", lui a rappelé le président du tribunal, parlant de "doudous" et de "pendentifs" à accrocher au rétroviseur intérieur de son car. "Oui, ils étaient très reconnaissants, respectueux", a acquiescé M. Prost. "Aujourd’hui, j’ai qu’une envie, c’est de partir avec mes gamins", a lâché le chauffeur d’une voix étranglée. Il s’est adressé aux familles, en étouffant des sanglots : "Je tiens à leur dire que je partage avec eux ces moments de douleur, depuis le début". Ne contenant plus ses larmes, M. Prost a aussi évoqué sa vie qui "s’est dégradée petit à petit" et les "regards des gens qui (le) croisent dans la rue et qui vous disent plus bonjour".

Tremblant d’émotion, il a terminé son audition en pleurs, penché sur la barre du tribunal, la tête entre les mains. À la suspension d’audience, des parents des victimes essuyaient leurs larmes en quittant la salle. Auparavant, M. Prost avait été longuement interrogé sur ses différentes manoeuvres au moment de traverser le passage à niveau. Il a raconté avoir d’abord "cru à une blague" quand il a entendu une élève dire qu’une barrière se baissait alors que le car était engagé en plein milieu de la voie ferrée. M. Prost n’avait ni vu ni entendu les signaux de déclenchement du passage à niveau. "J’étais dans l’ignorance totale", a-t-il assuré. Freinant pour ne pas endommager le car, il n’a ensuite pas réussi à redémarrer, la pédale d’accélération restant "bloquée au sol". "Je me suis senti piégé", a-t-il répété à maintes reprises.

"C’est flou dans ma tête"

L’enquête n’a pourtant pas révélé d’anomalie sur la pédale d’accélération du car. Et le récit de M. Prost n’est pas compatible avec le rapport d’expertise qui estime que le car est resté bloqué contre le trottoir après un braquage à droite. "C’est flou dans ma tête", s’est excusé le chauffeur en reconnaissant que les experts disaient peut-être vrai. "Le plus terrible pour moi, c’est que j’aurais pu faire quelque chose (...). C’est ça qui me ronge aujourd’hui", a-t-il dit.

En marge de l’audience, David Héraclide, porte-parole de l’association de familles de victimes Le Sourire des anges, s’est dit "atterré par l’imprécision de son témoignage et par le sentiment qu’il n’assume pas". Le 2 juin 2008, un TER assurant la liaison entre Évian-les-Bains et Genève avait percuté un car scolaire en Haute-Savoie, tuant sept collégiens âgés de 11 à 13 ans et faisant 25 blessés. M. Prost, la SNCF et Réseau ferré de France (RFF) sont poursuivis pour homicides et blessures involontaires. Le procès doit s’achever le 12 avril.

AFP, le point.fr, le 5 Avril 2013